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viernes, febrero 23, 2024
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Abogado defensor de la FTC sobre consideraciones reglamentarias legales del proveedor de gestión de inversiones de comercio electrónico | JD Supra

No es ningún secreto entre los anunciantes digitales y los abogados defensores de la FTC que la Comisión Federal de Comercio y los fiscales generales estatales continúan investigando y enjuiciando agresivamente a quienes anuncian, comercializan, distribuyen, promueven y venden ciertos tipos de gestión de comercio electrónico, capacitación empresarial, trabajo desde casa. y programas de inversión.

De hecho, a fines de 2022, la Comisión Federal de Comercio anunció que estaba considerando modificar la Regla de Oportunidades Comerciales para expandir ampliamente los tipos de oportunidades de hacer dinero que caen bajo la Regla de Oportunidades Comerciales.

En un comunicado, la presidenta de la FTC, Lina Khan, dijo: «[t]»la regla había servido bien al público a lo largo de los años», pero «varias variedades de estafas». . . quedan fuera del alcance de la regla existente, [including] ciertos tipos de entrenamiento empresarial y programas de trabajo desde casa, programas de inversión y oportunidades de comercio electrónico. El presidente Khan afirma que «la aplicación caso por caso tiene limitaciones críticas, particularmente después de la decisión AMG de la Corte Suprema» que determinó que la FTC no tenía autoridad para obtener una compensación monetaria equitativa bajo el 13 (b). Consulte aquí para obtener más información.

En la actualidad, independientemente de la naturaleza de la actividad promocional y del servicio ofrecido, existe una importante responsabilidad potencial tanto para las personas jurídicas como para determinadas personas físicas que participan activamente en ella.

Un ejemplo clásico es alguien que vende un programa que pretende enseñar a los consumidores cómo obtener grandes ganancias desde su hogar, sin riesgos.

Los casos recientes de cumplimiento regulatorio han incluido, entre otros, una demanda contra una red comercial que supuestamente realizó millones de llamadas automáticas automáticas para lanzar un programa de marketing de afiliados y afirmar falsamente estar asociado con Amazon. Según la FTC, con la pandemia, los demandados se volcaron para jugar con los temores financieros de los consumidores y los consumidores pagaron por sitios web de tiendas que, según los demandados, generarían miles de dólares en ingresos mensuales. La FTC alega que el sitio web tenía fallas y que las promesas nunca se materializaron.

Otra demanda reciente involucró acusaciones de que un grupo de demandados comercializaba servicios relacionados con inversiones con afirmaciones engañosas de que las personas obtendrían ganancias constantes y vencerían al mercado. Con representaciones pegadizas como «¡Descubra cómo puede DUPLICAR o TRIPLICAR su cuenta en una semana!» los acusados ​​supuestamente afirmaron que para aquellos entrenados en su supuesta técnica, la pandemia global «¡podría ser la oportunidad más emocionante en décadas!»

Una muestra selecta de otras demandas recientes incluye: (i) las alegaciones de la FTC de que los demandados tergiversaron los ingresos, por ejemplo, «los consumidores ganarán entre $500 y $12,500 por venta» y «cada vez que uno de nuestros profesionales cierre una venta en su nombre, le enviaremos un enorme cheque de comisión directamente a su puerta «, por vender membresías a su llamado «programa». Según la denuncia, los consumidores pagaron entre 1 000 y $ 25 000, pero la gran mayoría no ganó nada ni siquiera se acercó al ganancias anunciadas, mientras que muchos no han ganado nada en absoluto.Esta demanda alega violaciones de la Ley y el Reglamento de la FTC sobre oportunidades comerciales y (ii) una queja de la FTC que los demandados afirmaron falsamente que los consumidores que siguieron su «modelo comercial probado» ganarían entre $ 5,000 y $ 10,000 en solo 10 a 14 días, y ganaría dinero constantemente dentro de los 60 a 90 días de unirse al programa. Según la FTC, la mayoría de los consumidores pagaron entre $2,395 y $22,495 y nunca obtuvieron ingresos sustanciales. La FTC alega además que muchas personas han perdido dinero y han terminado en un agujero financiero aún más profundo al pedir préstamos y acumular deudas de tarjetas de crédito.

¿Cuál es el mensaje para comerciantes y consumidores?

La FTC se compromete a desafiar las promesas engañosas expresas e implícitas de hacer dinero.

Ya sea que lo que se vende sea un «sistema», una «oportunidad» de trabajo en el hogar, servicios de «entrenamiento» o cualquier otra variación, debe haber evidencia sólida y razonable para corroborar («corroborar») las ganancias expresas y las representaciones implícitas antes de ser difundido a los consumidores.

La FTC se compromete a proteger a cada comunidad de falsas promesas de ingresos. Según la FTC, los datos empíricos respaldan su conclusión de que el universo en expansión de las promociones lucrativas ha afectado a diferentes comunidades a ritmos diferentes.

Además de las acciones legales y administrativas públicas y la consulta de un abogado de cumplimiento de la FTC, los recursos compartibles en línea proporcionados por la Comisión Federal de Comercio son una hoja de ruta decente para los anunciantes digitales y los consumidores que desean obtener más información sobre las señales de alerta de cumplimiento y evaluar la gestión comercial, el asesoramiento comercial. , trabajo desde casa y programas de inversión.

Las presentaciones pandémicas aumentan la probabilidad de un amplio escrutinio regulatorio.

El Congreso aprobó la Ley de Protección al Consumidor de COVID-19 en 2020, que prohíbe, en virtud de la ley de la FTC, participar en marketing engañoso relacionado con el tratamiento, la cura, la prevención, la mitigación o el diagnóstico de COVID-19, o cualquier beneficio gubernamental relacionado con COVID-19. autoriza a la FTC a solicitar sanciones monetarias civiles por infracciones por primera vez, un recurso que normalmente no está disponible en virtud de la Ley de la FTC.

Y, la FTC considera que las dificultades actuales de los consumidores relacionadas con el COVID-19 caen dentro del estado regulatorio «vulnerable», especialmente cuando se realizan supuestas tergiversaciones sobre la obtención de ganancias u otras afirmaciones sin fundamento.

En 2021, la FTC presentó su primera acción en virtud de la Ley de Protección al Consumidor de COVID-19, en busca de sanciones monetarias por la supuesta comercialización engañosa de supuestos tratamientos con vitamina D y zinc, según se demostró científicamente que tratan o previenen el COVID-19. Los cargos también incluían la violación de la Ley de la Comisión Federal de Comercio. Según la denuncia de la FTC, antes de emprender acciones legales, la agencia envió una carta de advertencia sobre afirmaciones supuestamente infundadas sobre la eficacia de COVID-19, que supuestamente fueron ignoradas.

La demanda fue presentada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos en nombre de la FTC. La FTC remite la demanda de sanción civil al Departamento de Justicia para que se presente cuando tiene «motivos para creer» que los acusados ​​nombrados están violando o están a punto de violar la ley y el procedimiento es lo mejor para la audiencia.

¿Cómo serían los términos de liquidación estipulados en el programa de gestión de comercio electrónico, coaching empresarial, trabajo desde casa e inversión?

Las órdenes estipuladas de medidas cautelares permanentes y otras medidas adoptan muchas formas y, a menudo, dependen de los hechos específicos, las normas legales aplicables y las circunstancias generales. Sin embargo, hay algunas consistencias generales con respecto a lo que la FTC generalmente ofrece y/o requiere cuando se trata de declaraciones de impuestos falsas y sin fundamento y actividades ilegales de telemercadeo (que también conllevan sanciones civiles).

Las quejas también pueden alegar que la FTC determinó previamente que las acciones y/u omisiones en cuestión fueron injustas o engañosas en relación con la publicidad, mercadeo, distribución y venta de administración de comercio electrónico, capacitación comercial, negocios, trabajo desde casa e inversión. a los consumidores en los Estados Unidos.

En primer lugar, la FTC puede proporcionar al demandado una «orden de consentimiento» propuesta junto con un proyecto de demanda para una orden judicial permanente, reparación monetaria, sanciones civiles y otras reparaciones de conformidad con las Secciones 5(m)(1) (A)-(B) , 13(b) y 19 de la Ley de la Comisión Federal de Comercio, 15 USC §§ 45(m)(1)(A)-(B), 53(b) y 57b, y Telemercadeo y Ley de Prevención de Abuso y Fraude al Consumidor, 15 USC §§ 6101-6108.

Al hacerlo, la FTC generalmente ofrece al demandado la opción de estipular la entrada de una orden judicial permanente y otras medidas para resolver todos los asuntos en disputa. Los términos estipulados que han surgido recientemente en la gestión del comercio electrónico, el asesoramiento empresarial, el trabajo desde el hogar y las regulaciones del programa de inversión incluyen, entre otros:

  • Alivio monetario y sanciones civiles
  • Una definición de «declaraciones de ingresos» (que incluye, entre otros, declaraciones, afirmaciones, historias de éxito, avales o testimonios sobre el desempeño o la rentabilidad de representantes, patrocinadores, instructores o clientes)
  • Una definición de «oportunidades de inversión»
  • Prohibiciones relativas a las “declaraciones de ingresos”
  • Un requisito para divulgar «clara y prominentemente» los resultados típicos de los clientes y tener una justificación por escrito para esos resultados típicos
  • Un requisito para tener una justificación escrita para cualquier declaración que caracterice o califique los resultados típicos.
  • Un requisito de que la justificación por escrito de las «declaraciones de ingresos» debe estar disponible a pedido del consumidor, el comprador potencial y la FTC
  • La obligación de poder demostrar que los ingresos que forman la base de las «declaraciones de ingresos» se han realizado de conformidad con la ley
  • Una definición de divulgaciones “claras y visibles”, una definición que también tiene en cuenta las divulgaciones visuales y de audio.
  • Prohibiciones con respecto a la tergiversación, incluida, entre otras, la descripción del bien o servicio, que el desempeño anterior al que se hace referencia en los materiales publicitarios es indicativo de resultados futuros, que los testimonios utilizados en la publicidad reflejan la experiencia que es probable que los consumidores realicen, que los compradores o usuarios o es probable que obtenga ganancias o ganancias sustanciales, el riesgo o potencial de ganancia, los antecedentes y las habilidades de cualquier persona cuyo nombre o imagen se use en materiales promocionales, el nivel de experiencia del consumidor requerido, el tiempo o esfuerzo requerido de los consumidores, que los bienes o servicios solo se venderán a un número limitado de participantes potenciales, cualquier aspecto material de la naturaleza o los términos de una política de reembolso o cancelación, y/o cualquier otro hecho material del consumidor
  • Restricciones y/o prohibiciones en el uso de hipervínculos
  • Una definición de «consumidores ordinarios» cuando las prácticas de venta se dirigen a un público específico
  • Prohibiciones de telemercadeo
  • Aviso Obligatorio por Escrito a los Consumidores
  • Informes de cumplimiento, monitoreo y mantenimiento de registros

Los anunciantes digitales que deseen obtener más información sobre la política actual de la FTC y su cumplimiento, incluidos los métodos de cumplimiento estratégico diseñados para minimizar la posible exposición a responsabilidades, deben consultar con abogados defensores experimentados de la FTC. Este artículo debería ser de interés para los anunciantes digitales y los abogados internos interesados ​​en las investigaciones CID reglamentarias legales actuales de la FTC, la aplicación y la resolución estipulada de la gestión del comercio electrónico, el asesoramiento empresarial, los productos y servicios relacionados con el programa, la inversión y el trabajo desde casa.

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