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viernes, febrero 23, 2024
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Nuevo nombre, nueva era para LocalGov Drupal | autoridad británica

Fuente de la imagen: Will Callaghan

Entrevista: Will Callaghan, director interino de Open Digital Cooperative, analiza las perspectivas de la plataforma de publicación de código abierto para el gobierno local

Una nueva entidad legal, una nueva estructura de gobierno y la necesidad de encontrar nuevas fuentes de financiación. Will Callaghan enfrenta muchos desafíos, pero exuda un estado de ánimo optimista a medida que la Cooperativa Digital Abierta (ODC, por sus siglas en inglés) surge de LocalGov Drupal.

Este último fue uno de los casos de éxito del Fondo Digital Local del Departamento de Nivelación, Vivienda y Comunidades (DLUHC), que desarrolló una plataforma de publicación web para el gobierno local, que ahora tiene 34 consejos registrados para usarla, basada en el código abierto. Sistema de Gestión de Contenidos (CMS) Drupal.

Después de recibir alrededor de £ 1 millón de DLUHC durante los últimos tres años, el programa ahora tiene que cuidarse a sí mismo financieramente y se ha convertido en una cooperativa sin fines de lucro que operará como ODC pero conservará el nombre LocalGov Drupal para el producto. El rol de Callaghan evolucionó de director de producto a director interino.

Él dice que la elección de la estructura cooperativa refleja la necesidad de atraer dinero mientras se mantiene el enfoque en lo que necesitan los consejos sin imponerles grandes costos.

factor de presión

«Una de las razones por las que formamos una cooperativa es que hay algunas cosas en LocalGov Drupal que los consejos simplemente no tienen tiempo para hacer porque todos manejan sus propios productos y la presión sobre ellos aumenta.

«¿Cuándo tienes tiempo para decir: ‘Esto me beneficiará, pero no es fundamental para lo que estoy haciendo y no me beneficiará hoy, pero igual debo hacerlo’? Necesitas dinero para esto. DLUHC proporcionó esto para el punto en el que dijimos «Aquí hay una masa crítica y se pueden ver beneficios continuos». Teníamos esta idea de una cuota de membresía, pero es voluntaria para los consejos.

La organización no pide a las autoridades locales que paguen para participar en su trabajo de desarrollo o utilizar la plataforma, pero ofrece la opción de convertirse en suscriptor, lo que da derecho a unirse al grupo directivo, para ayudar a formular la hoja de ruta colectiva y recibir reconocimiento. de apoyo y membresía, lo que trae propiedad parcial y derechos de voto.

También abre un camino por el cual los proveedores de tecnología pueden registrarse como miembros, para que puedan colaborar en la integración de sus productos, por suscripción.

La justificación inicial de LocalGov Drupal, que Callaghan ha liderado desde que comenzó el trabajo en 2019, se basó en el hecho de que los consejos querían tener más control sobre sus sistemas de TI mediante el uso de código abierto y necesitaban compartir el esfuerzo cuando los presupuestos eran ajustados.

Basado en puntos en común

«De ahí es de donde proviene LocalGov Drupal», dice. “Fue simple al principio; la edición es uno de los consejos de sistemas más fáciles de tener y tal vez haya más puntos en común para que pueda sentarse en la mesa y preguntar qué necesitamos todos y cómo lo hacemos.

Él dice que el apoyo del Local Digital Fund y su equipo de programa en DLUHC ha sido crucial para ayudar a generar impulso. Vale la pena señalar que LocalGov Drupal ha ido más allá que la mayoría de los proyectos respaldados por el fondo, lo que, según él, se debe a su función principal.

“Es algo que todos los consejos deben hacer, publicar sus propios sitios web, lo cual es cada vez más importante a medida que los servicios se mueven en línea. Ha habido muchas ganas de que el consejo acierte, lo que realmente ayuda.

“Lo segundo es que la gente sabe lo que es Drupal y tiene un ecosistema bien establecido.

“Son las dominadas. Las presiones son que los ayuntamientos han querido nuevos sitios web pero no pueden costearlos y miran lo que otros están haciendo, y la reutilización es importante.

«Estas cosas funcionaron a nuestro favor, y hay algo acerca de quién toma la decisión. Las personas que toman las decisiones sobre la publicación web son parte del equipo digital y probablemente entienden las tecnologías web, conocen el código abierto y están en formas ágiles similares a scrum de trabajando como nosotros, así que hablamos con personas que se parecen mucho a nosotros.

“Además, las personas que toman las decisiones son similares a las de mi equipo. Si va a otros proyectos, probablemente esté buscando personas que no sean digitales (directores financieros o jefes de autopistas o lo que sea) y lo digital no necesariamente toma las decisiones de TI. Otras disciplinas no saben nada de esto, por lo que llevará tiempo que estas ideas lleguen a todos los sectores.

«Tenemos muchas conversaciones con otros proyectos, hemos tocado techo y creo que durante el próximo año veremos a otros hacer lo mismo».

Rico en API

Agrega que la plataforma principal de Drupal tiene otras ventajas, incluida la «riqueza de API» y puede extraer datos de una amplia gama de fuentes, lo que brinda a los desarrolladores muchas oportunidades.

Esto plantea la cuestión de si la ODC buscará desarrollar servicios más allá de la publicación web. Callaghan dice que no hay planes para hacer nada de manera proactiva, pero la posibilidad está «en el fondo de nuestras mentes» y el equipo estaría dispuesto a trabajar con otros.

Del mismo modo, no hay planes inmediatos para expandirse más allá de Drupal a otras plataformas de código abierto, pero «hay muchas cosas buenas en el mundo del código abierto, así que no creo que alguna vez digamos ‘Si no es Drupal, nosotros ‘no les interesa’, y creo que estamos abiertos a eso”.

Pero se han dado los primeros pasos para hacer algo nuevo en asociación con el proveedor de plataforma de código bajo Netcall, apoyando a los consejos que desean combinar sus plataformas Liberty Create o Converse con LocalGov Drupal en el desarrollo de nuevas soluciones. Un puñado de consejos (Croydon, Cumbria, South Hams y West Devon) ya han comenzado a hacer esto, y Callaghan dice que brinda la oportunidad de crear nuevas funciones.

«Nuestro objetivo con Netcall es que si usted lo tiene y LocalGov Drupal, se mejorarán entre sí. Y para futuros socios de soporte, sería lo mismo. Se trata de si están listos para el trabajo de «ciudadanos ante todo» en de una manera ágil, hacer un diseño centrado en el usuario y proporcionar herramientas que permitan a las personas hacerlo”.

Agrega que la ODC está abierta a discusiones con otros socios potenciales.

Buena dirección

«Creo que verá más organizaciones como la nuestra como intermediarios para promocionar un producto en particular», dice. «Es posible que vea más en otras áreas de productos. Verá más grupos de usuarios para proveedores. Este espacio se dirige en una buena dirección.

El equipo también desarrolló un sistema de micrositio independiente que reutiliza la funcionalidad del CMS principal y se puede configurar para crear varios sitios para fines específicos sin tener que iniciar cada uno desde cero. Una vez que el sitio ya no está en uso, se puede cerrar instantáneamente.

Otros planes incluyen apoyar a los usuarios de la plataforma a través de una migración del sistema central Drupal 9 a Drupal 10, que se lanzó el mes pasado, y desarrollar nuevas capacidades para el gobierno local. Esto se vincula con el deseo de la ODC de atraer a más autoridades locales como miembros, y Callaghan dice que hay una puerta abierta para la participación.

“Nuestro objetivo es ser lo más transparentes posible, compartir información y nuestros foros están abiertos. Nuestro canal de Slack y otros lugares son donde compartimos abiertamente lo que sabemos.

“Se pagó con dinero público, por lo que debe estar allí para que la gente lo recoja. Nuestras reuniones son todas abiertas. Hacemos esto como mínimo.

Elección y hoja de ruta

Mientras tanto, la estructura de la ODC se está formalizando bajo un grupo directivo compuesto por Callaghan, Finn Lewis y Maria Young, con planes para la elección de una junta más adelante en el año y el desarrollo de una hoja de ruta para sus actividades.

Reconoce que hay cuestiones importantes que deben abordarse. Una es asegurarse de que haya suficientes desarrolladores de Drupal disponibles, lo que refleja la oferta limitada de personas calificadas en el campo, pero que puede mitigarse en cierta medida al compartir recursos dentro del programa y la posibilidad de reutilizar las soluciones.

Otra es que el modelo financiero de la cooperativa debe probarse a sí mismo. Frente a esto, dice que el organismo ha demostrado que puede operar con recursos relativamente bajos -le dedica un día a un día y medio a la semana- y que funciona en un entorno que le da muchas posibilidades de éxito y ser sostenible. .

“Tenemos una comunidad muy feliz, vibrante y dispuesta, y siempre hay ideas de todos los consejos sobre lo que quieren hacer y una voluntad real de cooperar.

“No estamos a la altura, pero es una operación eficiente y tenemos suficiente dinero para operar en este momento”, dice. “Si tenemos el dinero para hacer lo que sea necesario para los consejos, estaré feliz.

“Queremos cumplir con nuestro asesoramiento y ser efectivos para ellos, para que estén lo suficientemente interesados ​​como para seguir invirtiendo para que podamos seguir haciendo el trabajo. Queremos seguir siendo relevantes y útiles.

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