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sábado, junio 3, 2023
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Incorporación de una industria agrícola tradicional al comercio electrónico B2B

El éxito corre en la familia de Pablo Borquez Schwarzbeck. Las fincas de productos agrícolas de Campos Bórquez, propiedad de su padre, Pablo Bórquez Almada, se encuentran en el estado de Sonora, en el noroeste de México. Ganó el premio al «Proveedor del año» de 2021 de la cadena de supermercados Whole Foods Market, propiedad de Amazon, junto con otros dos proveedores.

Hemos trabajado duro… estamos viendo este crecimiento explosivo.

Pablo Bórquez Schwarzbeck, director general

Procure Pay Inc.

Cómo comenzó ProducePay

Pablo Borquez Schwarzbeck ha recorrido un largo camino desde Sonora. Y ha tenido su parte de éxito, recaudando un capital significativo para una empresa nueva. Recaudó $ 80 millones para su mercado de comercio electrónico y compañía financiera, Produce Pay Inc., que lanzó en 2014 después de diseñarlo en la Universidad de Cornell, donde estudiaba para obtener su MBA. Su idea llamó la atención de la editorial de negocios Forbes, que en 2018 nombró a ProducePay como una de sus 25 «startups de AgTech más innovadoras».

Pablo Bórquez Schwarzbeck, director ejecutivo, Produce Pay Inc.

Con la marca ProducePay, Marketplace muestra cómo un nuevo negocio en Internet puede enfrentar los desafíos y abrir oportunidades para una industria tradicional que durante mucho tiempo ha estado restringida por las complejidades del comercio transfronterizo, la falta de servicios comerciales y una cadena de suministro opaca y enrevesada.

“Hay una opacidad o falta de transparencia en el mercado”, dice Borquez, CEO de ProducePay. Aprendió el comercio de productos agrícolas en granjas familiares y en The Guimarra Companies, un gran distribuidor de Los Ángeles donde trabajó después de la universidad.

ProducePay está aquí para cambiar eso, agrega. El mercado conecta a los agricultores, principalmente en América Latina, pero algunos en los Estados Unidos, con distribuidores estadounidenses y otros compradores. La idea es abrir el comercio transfronterizo a más agricultores y acelerar las compras, eliminando tantos intermediarios como sea posible en lo que ProducePay considera una cadena de suministro tradicional complicada. La compañía dice que el producto promedio en los Estados Unidos viaja 1,600 millas, se manipula de cuatro a ocho veces, se cambia el nombre dos veces y se marca de tres a seis veces, lo que lo hace casi imposible de rastrear.

Lanzamiento de ProducePay.com

Por supuesto, el éxito a largo plazo no está garantizado, pero ProducePay cuenta con más de 800 clientes en nueve países del lado del productor. Borquez dice que su objetivo es «traer la industria tradicional de mi padre al siglo XXI».

ProducePay hace esto a través de un sitio de comercio electrónico, ProducePay.com. Permite a los agricultores buscar compradores directamente, obtener informes de mercado y obtener financiación. Además, la plataforma ProducePay ayuda a los mayoristas y distribuidores a encontrar proveedores aprobados.

ProducePay, con sede en Los Ángeles, desarrolló la plataforma de comercio electrónico desde cero, aunque aprovechó parte de su tecnología de varios proveedores, incluido Amazon Web Services. La empresa emplea aproximadamente a 30 personas en sus equipos de ingeniería y productos y diseño.

Opciones de financiación para los productores

Al igual que en los Estados Unidos, muchos agricultores latinoamericanos trabajan en campos alejados de los centros urbanos y, por lo tanto, pueden enfrentar problemas de conexión a Internet. Pero la conexión no fue realmente un problema.

«La conectividad a Internet no suele ser un desafío», dice Bórquez. “A veces es más difícil tener electricidad que tener Internet”.

Las opciones de financiamiento de ProducePay para productores incluyen financiamiento estacional de $200,000 a $20 millones o más para semillas, fertilizantes y otros insumos agrícolas. También ofrece financiamiento basado en transacciones a través de sus nuevos servicios Quick-Pay y Quick-Pay+ que entregan del 50 % al 96 % del valor de un envío al agricultor dentro de las 24 horas posteriores a la confirmación de la recepción por parte del comprador a través del sistema de mercado de ProducePay. La gran mayoría de las transacciones son en dólares estadounidenses.

La financiación proviene de varios socios. Estos incluyen el Rabobank con sede en los Países Bajos, el Banco Mundial y las firmas de capital de riesgo de Silicon Valley, según Borquez. Pero ProducePay en sí no es un prestamista. La empresa compra los cultivos ya su vez los vende a mayoristas y distribuidores.

“No le prestamos a ninguna de estas fincas”, dice Borquez. «Al comprar por adelantado… nos convertimos en covendedores de esa cosecha».

Asegúrese de que los proveedores sean de buena fe

Para los compradores, la plataforma de ProducePay facilita las RFP y encuentra proveedores en lo que ProducePay llama su «red preferida». La empresa garantiza la buena fe de sus proveedores desplegando un equipo de alrededor de 30 empleados en cinco países. Estos inspectores visitan a los agricultores y verifican la capacidad de producción, el historial de exportaciones y la salud financiera.

“No hay nada como mirar a un agricultor a los ojos”, dice Bórquez. «Puede ser aterrador comprarle a un agricultor en un país en el que nunca has estado».

El sistema de ProducePay ha facilitado la venta de aproximadamente 100 tipos de productos. El alimento básico principal son las uvas de mesa, seguidas de los arándanos y los aguacates, respectivamente, dice Bórquez.

Los precios de todos los servicios de ProducePay se basan en comisiones, pero la compañía no ha revelado los precios. Con los servicios Marketplace y Quick-Pay disponibles en 2021 y este año, respectivamente, ProducePay está creciendo. El volumen en los últimos 12 meses se ha más que cuadruplicado a $3.5 mil millones.

“Trabajamos duro…. estamos viendo este crecimiento explosivo”, dice Bórquez.

Bórquez dice que la compañía tiene una «visión única» de sus productores, quienes en general tienen un historial probado.

“Transferimos el riesgo de contraparte de los compradores a ProducePay”, dice. “Aprendimos a apostar por… los agricultores. En última instancia, ProducePay se convierte en un proveedor de confianza. »

El siguiente paso, dice Bórquez, es un «predictor de precios» que mostrará «hacia dónde se dirige el mercado».

«Es audaz», dice, y agrega que espera que el servicio se presente a principios de 2023.

Jim Daly es un periodista independiente con sede en Mount Prospect, Illinois, que cubre negocios y tecnología.

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